Поддержи NHL.RU     Реклама на NHL.RU   Посетителей на NHL.RU: 128 чел.
Logo NHL.RU
  Запомнить Забыли пароль? Регистрация  
Форум - Нью-Йорк Айлендерс

22.06.17 23:34
Новости...

22.06.17 09:40
Дни рождения !!! Игроков и болельщиков New York Islanders!

16.06.17 20:20
Обсуждения,размышления и мысли вслух!

07.06.17 17:35
John Tavares

07.06.17 16:33
Кулёмин и Грабовский в Айлендерс



Рейтинг "чертовой дюжины"


Общий рейтинг
место   участник очки
1 bertoshas 781
2 BUGAY 777
3 ICEmen25 775
4 jekka736 775
5 severyanin3 774
6 Tocc 772
7 Kostyan77 771
8 klad77 771
9 serg_89 771
10 datch 771
11 mr.shef 768
12 morozov-12345 768
13 balabasina 767


место   Страна очки
1 Дания 2260
2 Канада 2228
3 Германия 2217
4 Россия 2213
5 Литва 2211
6 Словакия 2210
7 Чехия 2193
8 Италия 2191

Включиться в игру

Поиск по NHL.RU

Статистика NHL.RU

Рейтинг@Mail.ru

Нью-Йорк Айлендерс (New York Islanders) на NHL.RU

лого Нью-Йорк Айлендерс Главная Все новости
Данные команды Расписание и результаты
Форум Результаты игроков (скоро)
Фото История

История
Отцы-основатели

На протяжении долгих лет существования Национальной хоккейной лиги Нью-Йорк был представлен одной командой - «Рейнджерс», и в таком положении вещей не было ничего необычного.

Тем интереснее выглядело решение руководства Лиги включить в 1972 году в свои ряды еще один клуб из этого города. Правда, строго говоря, это было не совсем так. Жители Лонг-Айленда, на территории которого предстояло разместиться новой команде, считали свой остров «государством в государстве», в том числе и вследствие географической обособленности Лог-Айленда от Нью-Йорка.

Но причина появления клуба НХЛ на Лонг-Айленде возникла отнюдь не из-за каких-то особенных географических прелестей этого района. Главный «виновник» зарождения на Лонг-Айленде хоккейных традиций - человек по имени Рой Боу. Это был сын норвежских эмигрантов, удачливый бизнесмен, отчаянный человек, любитель спорта и хоккея в частности.

Уже будучи владельцем профессиональной баскетбольной команды «Нью-Йорк Нетс», Боу загорелся идеей приобрести хоккейный клуб. Чтобы осуществить эту затею, он заручился поддержкой 19 инвесторов, с помощью которых собрал необходимый вступительный взнос в НХЛ в размере 6 миллионов долларов. Кроме того, пришлось уплатить 4 миллиона соседям-«Рейнджерам», чтобы те любезно предоставили возможность новичкам базироваться на территории Нью-Йорка.

Официально оформление всех необходимых прав было закончено Боу и Ко 30 декабря 1971 года. Над названием команды долго думать не пришлось: «Нью-Йорк Айлендерс» - «Островитяне из Нью-Йорка».

К счастью для Боу и его единомышленников, на его стороне были влиятельные политики и бизнесмены с Лонг-Айленда. Благодаря их поддержке не заставило себя долго ждать возведение домашней арены «Островитян» - «Нассау Колизеума». Именно на этом стадионе «Айлендерс» и по сей день проводят свои домашние матчи.

Еще один необходимый атрибут клуба, а именно эмблема, первоначально была разработана женой основателя команды - удачливым дизайнером Деон Боу. По ее замыслу, форма «Островитян» должна была быть раскрашена в черно-зеленые тона, однако в конце концов было принято решение взять за основу синий и оранжевый - традиционные цвета округа Нассау. Автор утвержденного варианта эмблемы, Джон Алонья, изобразил на ней заключенные в окружность буквы N и Y, слово «Islanders» и силуэт острова Лонг-Айленд. При этом буква Y была оформлена в виде хоккейной клюшки.

Решение Боу относительно генерального менеджера для своей команды оказало огромное влияние на ее развитие. К счастью для Боу, в самый подходящий для него момент, зимой 1972-го, оказался безработным Билл Торри.

До этого Торри занимал должность исполнительного директора в клубе «Окленд Силз», который влился в НХЛ в 1967 году. При Торри эта команда добилась немалого прогресса, и кто знает, как бы сложилась его судьба, если бы не финансовая беспомощность «Окленда» и непреодолимые разногласия между Торри и взбалмошным хозяином «Силз» Чаком Финли. В конце концов Торри оказался на улице, но ненадолго - последовало приглашение от Боу.

Перспектива работы на Лонг-Айленде вдохновила Торри гораздо больше, чем, к примеру, в Атланте, где одновременно появилась команда НХЛ. «Главное отличие Атланты от Лонг-Айленда состояло в том, что в Атланте собирались прежде всего продавать хоккей, - вспоминает Торри. - Они ничего не знали об этой игре. В то же время на Лонг-Айленде хозяева понимали хоккей. Я подумал, что нам есть, за что зацепиться».

Как и любой команде-новичку, «Островитянам» предстоял драфт расширения, на котором можно было выбирать «незащищенных» игроков из других команд.

«Я не надеялся на то, что кто-либо из других клубов даст нам возможность приобрести бомбардира, способного забивать 25-30 голов за сезон, - говорит Торри. - И я сделал ставку на молодежь. Мы решили на ближайших драфтах выбирать тех, кто будет способен закрепиться в Лиге на долгие годы, вместо тех, кому осталось играть один-два сезона».

Боу с наслаждением предвкушал первые в истории своего клуба драфт новичков и драфт расширения, однако Торри поспешил охладить горячую голову своего босса: «Я сразу сказал Рою, что ничего от первого драфта ожидать не стоит. Я даже объяснил ему, что нам придется избавиться от большинства приобретенных игроков».

6 июня на драфте новичков «Айлендерс» обладали правом первого выбора, и остановили его на правом крайнем Билли Харрисе. Забегая вперед, скажем, что этот хоккеист, в общем-то, оправдал надежды клубного руководства и даже стал идолом для первого поколения болельщиков «Островитян».

Что касается драфта расширения, то из выбранных Торри игроков заслуживают упоминания трое: нападающий Эдди Уэстфол, двукратный (1970 и 1972 годы) обладатель Кубка Стэнли в составе «Бостона», защитник Джерри Харт и вратарь Билли Смит. Последним двум предстояло сказать свое слово несколько позже, а Уэстфол сразу же стал лидером команды. Этот опытный правый крайний, чьим главным козырем была отменная игра в обороне, получил от болельщиков и партнеров по команде прозвище «Восемнадцатый» (по номеру на свитере).

Наконец, когда Торри уже пообвыкся в новой должности, а Боу выучил наизусть список игроков своей команды, руководству «Айлендерс» до начала своего первого сезона необходимо было нанести последний штрих - назначить главного тренера. Торри остановил свой выбор на 38-летнем Филе Гойетте - бывшем игроке «Рейнджерс».

При том, что имя Гойетта было прекрасно известно прессе и болельщикам, его даже нельзя было назвать специалистом ввиду почти полного отсутствия у него опыта тренерской работы. Однако Гойетту нельзя было отказать в чувстве юмора. Отвечая на очередной вопрос по поводу своей неопытности, Гойетт заметил: «Вообще-то, я в одном из матчей исполнял обязанности тренера «Баффало», и тогда мы победили. Это означает, что процент выигранных мной матчей равен 100. Разве еще хоть один тренер может этим похвастать?»

Итак, Рой Боу, Рик Торри и беспроигрышный наставник Фил Гойетт. Именно этим людям предстояло представить на суд публики «Нью-Йорк Айлендерс» в сезоне 1972-73 - первом в славной истории этой команды.

Становление

Первый сезон в истории любой команды редко приносит ее болельщикам массу положительных эмоций. Конечно, если речь идет не о качестве продаваемого на арене поп-корна или ценах на пиво, а об игре и результатах команды.

«Айлендерс» в этом плане не стали исключением. Более того, они умудрились обновить антирекорд НХЛ по количеству набранных за сезон очков: 12 побед, 6 ничьих и 60 поражений принесли в копилку «Островитян» лишь 30 баллов и закономерное последнее место среди всех команд. «Самый беспроигрышный» тренер Фил Гойетт познал неведомое ему ранее чувство поражения уже в первом матче регулярного чемпионата, когда «Островитяне» обновили домашний лед поражением от ровесников из «Атланты» (2:3). Первый гол в клубной истории забил капитан команды - упомянутый ранее Эд Уэстфол.

В конце января Гойетт испытал на собственной шкуре и то, что чувствует тренер, которого отправили в отставку. Именно так поступили с ним, и, очевидно, никто в этой ситуации не задавался вопросом «почему». Впрочем, Ирл Ингерфилд, занявший место наставника, уже никак не мог повлиять на ситуацию. Чем закончился тот сезон для «Айлендерс», вы уже знаете.

Заканчивая разговор о «первом блине», отметим еще несколько фактов с приставкой «первый». 12 октября 1972 года была одержана первая в истории победа: «Островитяне» дома одолели «Лос-Анджелес». В том же матче был выполнен первый в истории клуба буллит. Почетная обязанность была доверена Билли Харрису, но тот забить не сумел. Наконец, 1 ноября состоялся первый «островной» хет-трик. Его автором стал Жермэйн Ганьон, а в качестве пострадавшей стороны выступила «Калифорния».

У неутешительных результатов «Островитян» была и положительная сторона, а именно право первого выбора на драфте-1973. Первый драфт-пик в том году был особенно ценен, поскольку имевшая его команда получала карт-бланш на приобретение Дени Потвена. В том, что под первым номером будет выбран именно этот игрок, сомнений не было ни у кого. Выступая в юниорах за клуб из Оттавы, Потвен переписал все рекорды результативности для защитников, установленные ранее великим Бобби Орром. Чего стоят только 123 (35+88) очка в 61 матче сезона 1972-73!

Перед тем как приобрести Потвена, Торри пришлось выдержать мощный прессинг со стороны коллег (особенно из «Монреаля»), которые отдавали за заветный драфт-пик разве что не золотые горы. Но Торри был непреклонен, и молодой защитник стал игроком «Айлендерс».

Накануне сезона 1973-74 произошло еще одно, не менее знаменательное событие. На должность главного тренера команды был назначен Эл Эрбур, который в бытность игроком действовал на позиции защитника строго оборонительного плана. Тогда еще никто не знал, что через 24 года именем Эрбура будет названа одна из улиц, ведущая к «Нассау Колизеуму»…

Вспоминая свои впечатления от первого своего тренинг-кемпа в качестве тренера «Айлендерс», Эрбур говорил: «Мне казалось, что эта команда безнадежна».

Тот сезон команда начала ничуть не лучше, чем предыдущий. И тогда Эрбур решил действовать на свой страх и риск. «Я стал гонять игроков так, как их не гонял никто, - рассказывает он. - Я делал так, чтобы кое у кого возникли мысли о расставании с хоккеем. Я сделал свои тренировки убийственными и вел себя подобно коменданту. Тогда игроки спросили у меня, чего же я от них добиваюсь. Они приняли мои правила игры».

Позже истории про Эрбура стали легендами. Вот одна из них. В первый же год своей работы с «Айлендерс» тренер обратил внимание на, скажем так, экстравагантное поведение вратаря Билли Смита на предматчевых тренировках. «Все мои увещевания будто разбивались о стену. Он не желал ни с кем разговаривать, а когда кто-то бросал шайбу слишком высоко, Билли устраивал потасовку». Эрбур поступил просто: дал Смиту право не посещать тренировки в дни матчей. Впоследствии этот вратарь был включен в Зал Славы НХЛ и заслуженно считается лучшим в своем амплуа в истории «Островитян».

Эрбур вошел в историю как человек, не только добившийся феноменальных результатов, но и как чрезвычайно уважительно относящийся к представителям прессы. Известен случай, когда вся команда после одного из матчей уже собралась в автобусе и с нетерпением ждала отъезда. Эрбур знал, что один журналист весьма почтенного возраста еще не успел занять свое место в автобусе. Тогда он вышел из автобуса, отошел в сторонку и не вернулся до тех пор, пока не подоспел журналист. «Мне нужно было сходить принять душ», - объяснил Эрбур недоумевавшим игрокам.

…Поняв, что сезон безнадежно потерян, Эрбур дал команде возможность играть в его концовке, не особенно напрягаясь. Итоговый результат оказался несколько лучше предыдущего: 19 побед, 18 ничьих и 41 поражение. Конечно, это было прогрессом, но о покорении каких-то вершин речи не шло.

Сезон 1973-74 еще не закончился, а все мысли руководства «Островитян» уже были сосредоточены на предстоящем драфте. И вновь их скаутская служба сработала безукоризненно. В 1-м раунде под общим 4-м номером был задрафтован Кларк Гиллис, а во 2-м - Брайан Троттье. Почему-то никто, кроме Торри, не уделил должного внимания этим хоккеистам, хотя в том, что они того стоили, сейчас нет сомнений. Выбор Гиллиса и Троттье стал очередным кирпичиком, заложенным в фундамент уже не столь далеких побед.

Наступил сезон 1974-75 - третий в истории клуба. Ему было суждено стать переломным. «Островитяне», ведомые опытным Уэстфолом, повзрослевшим Харрисом взрослеющим Потвеном и, конечно, Эрбуром, сбросили с себя ярлык неудачников и закончили регулярный чемпионат с 88 очками, поделив с «Рейнджерс» второе место в дивизионе. Именно с «Рейнджерами», соперничество с которыми уже успело стать сверхпринципиальным, команде Эрбура предстояло провести первую в своей истории серию плей-офф.

Многочисленные обозреватели и аналитики сходились во мнении, что шансов у «Островитян» нет. Такое мнение объяснялось тем, что в их составе было лишь 5 человек с опытом выступлений в плей-офф, тогда как у «Рейнджерс» примерно столько же хоккеистов подобного опыта не имели.

Когда прошло два периода первого матча в «Мэдисон Сквер Гардене», казалось, прогнозы скептиков оправдаются на все сто. «Рейнджеры» вели 2:0, и ничто не предвещало беды. Не предвещало, но она все же состоялась. На глазах изумленных болельщиков Харрис, Потвен и Гиллис трижды поразили ворота Эда Джакомина, и «Айлендерс» вырвали победу - 3:2.

Следующий матч на своей площадке «Островитяне» бесславно проиграли (3:8), но после двух периодов решающей встречи (тогда в первом круге плей-офф играли до двух побед) повели 3:0. Надо отдать должное «Рейнджерам», которые нашли в себе силы сравнять результат. Но уже на 11-й секунде дополнительного времени Жан-Поль Паризе с передачи Джада Друэна забил победный гол. Эта шайба стала самой быстрой в истории овертаймов в НХЛ. На тот момент эта победа была наиболее значимой в клубной истории.

Одолев соседей, «Островитяне» не успокоились и выбили в следующем круге «Питтсбург» (4-3). При этом они стали 2-й командой в истории НХЛ, которой удалось выиграть серию, проигрывая после трех матчей 0-3. Победа в 7-м матче досталась «Айлендерс» с минимальным счетом - 1:0. В полуфинале Кубка Стэнли их поджидал будущий чемпион - «Филадельфия», которая с превеликим трудом в семи матчах одолела дерзких новичков плей-офф.

Следующий сезон стал первым в карьере для Брайана Троттье - будущего шестикратного обладателя Кубка Стэнли. Этот центрфорвард был настоящим универсалом, который умел на площадке все. Он с одинаковым успехом созидал и разрушал, делал остроумные передачи и безжалостно врезался в соперников, точно бросал по воротам и выигрывал вбрасывания. Ворвавшись в Лигу, Троттье не имел конкурентов в борьбе за «Колдер Трофи» - приз лучшему новичку сезона. Спустя три сезона он завоюет «Харт Трофи» (приз самому ценному игроку регулярного чемпионата) и «Арт Росс Трофи» (лучшему бомбардиру), а дуэт Босси-Троттье войдет в историю как одна из самых результативных связок форвардов.

Не менее удачным получился сезон 1975-76 для Потвена. Набрав 98 (31+67) очков, он завоевал первый из своих трех «Норрис Трофи» (приз лучшему защитнику регулярного чемпионата).

А что же вся команда? Ее показатели продолжали неуклонно расти: 42 победы, 17 ничьих, 21 поражение и преодоленная отметка в 100 очков. Эти показатели обеспечили выход в плей-офф, где уже получившие нужную закалку «Островитяне» вновь добрались до полуфинала, одолев по дороге «Ванкувер» (2-0) и «Баффало» (4-2). Но устоять перед «Монреалем», который собрал под своими знаменами очередную звездную команду, питомцам Эрбура было не по силам. Уступив в 5 матчах, они отправились на каникулы.

Следующий сезон (1976-77) стал для «Островитян» едва ли не полной копией предыдущего. Вновь второе место в дивизионе вслед за «Филадельфией», вновь прогресс по сравнению с предыдущим сезоном (106 очков), выход в плей-офф, где «Айлендерс» опять-таки остановились на стадии полуфинала. На сей раз повержены были «Чикаго» (2-0) и «Баффало» (4-0), а остановил ньюйоркцев, как вы уже могли догадаться, «Монреаль» (4-2). На этом воспоминания о том сезоне можно закончить, тем более что впереди нас ждут гораздо более интересные события.

Драфт 1977 года - еще одно звено в цепи, из которой на Лонг-Айленде была скована золотая команда начала 80-х. Именно на драфте-1977 был выбран Майк Босси - лучший нападающий в истории «Айлендерс».

Об атакующих талантах Босси, который в юниорской лиге Квебека исправно наколачивал по 70-80 шайб за сезон, Торри прекрасно знал из уст своего скаута по Квебеку Анри Сарацино. Именно Сарацино отчаянно рекомендовал генеральному менеджеру «Островитян», располагавшему общим 15-м выбором, повнимательнее присмотреться к Босси.

Торри, как и большинство его коллег, поначалу отнесся к Босси с сомнением. Безусловно, все задатки забивного форварда у него были, но консервативных НХЛ-овских специалистов смущали скромные габариты Майка и отсутствие у него склонности к игре в обороне.

Интересно, что в бытность хоккеистом Торри играл за одну команду с дядей Босси - Лео. Было это еще до рождения будущего суперснайпера. Быть может, именно этот факт сподвиг Торри воочию посмотреть на игру талантливого юниора, чтобы избавиться от сомнений по его поводу. Побывав на нескольких матчах «Лаваля» (клуб, за который выступал Босси), Торри понял, что этот парень умеет не только забивать голы.

Те, кто выбирал на драфте до Торри, подобными вещами не занимались. Они были уверены, что Босси для этой лиги не годится. К моменту, когда выбор дошел до «Айлендерс», звезда «Лаваля» все еще был никем не востребован. Торри колебался. В качестве варианта он мог также взять форварда-универсала Дуайта Фостера. Но тут решающее слово сказал Эрбур, который потребовал от своего генерального менеджера выбрать именно забивного нападающего.

Босси с самых ранних лет не страдал отсутствием уверенности в себе. Когда во время переговоров о первом контракте Торри поинтересовался у новичка, что тот способен сделать для команды, Босси ничтоже сумняшеся ответил: «Забью 50 голов». Забить полсотни голов за сезон до того момента не удавалось ни одному «островитянину», но Торри это не смутило. Более того, он предложил уроженцу Монреаля контракт на 50 тысяч в год, что по тем временам было немыслимой суммой.

Выложенные за Босси деньги (какой мелочью кажутся они в нынешние времена многомиллионых зарплат!) оправдали себя на все даже не сто, а двести. Настоявший на приобретении этого вундеркинда Эрбур поставил его в звено к Гиллису и Троттье, и для защитников остальных команд Лиги тут же наступили черные дни. Особенно досталось многострадальным соседям из «Рейнджерс», в матчах с которыми хоккеисты с Лонг-Айленда испытывали особое вдохновение. В матче против них Троттье установил клубный рекорд по набранным за матч очкам, забив 5 шайб и сделав 3 результативные передачи.

Главным козырем в игре Босси был его бросок, который стал неприятным открытием для вратарей. К тому, что Майк часто бьет по воротам, вроде бы все привыкли, тем не менее он постоянно умудрялся бросить неожиданно для голкипера, резко и - что самое главное - с ювелирной точностью.

При всем при этом Босси еще было над чем работать. «Впоследствии я понял, каким ленивым был в начале своей карьеры, - скажет он потом. - Я знал, что многие вещи мне даются сами собой. Над силовой борьбой я вообще не работал».

По ходу регулярного чемпионата «Островитяне» шли под бравурный марш трех мушкетеров - Босси, Троттье и Гиллиса. Одержав 48 побед и набрав 111 очков, они снова они опередили «Филадельфию» в борьбе за титул чемпионов дивизиона. А вот каких индивидуальных показателей добились игроки ведущей тройки «Айлендерс»: Босси - 91 (53+38) очко, Гиллис - 85 (35+50), Троттье - 123 (46+77). Тем самым они затмили даже звездное трио из «Монреаля» Ги Лефлер - Стив Шатт - Жак Лемер. Особенно эффектны приведенные цифры на фоне статистики Гиллиса и Троттье в регулярном чемпионате 1976-77, когда первый набрал 55 (33+22) очков, а второй - 72 (30+42). Неудивительно, что Босси, первый новичок в истории, забивший 50 шайб за сезон, получил «Колдер Трофи».

Цифры цифрами, но в плей-офф всегда приходится начинать с нулей, и все статистические достижения на момент начала первого раунда Кубка Стэнли не имеют ровным счетом никакого значения. Наверное, именно об этом думали игроки «Островитян», которые в лучшем с многих точек зрения для себя сезоне вылетели из плей-офф уже в первом раунде. Старожилы Лиги из «Торонто» сумели остановить ведущую тройку «Айлендерс», и этого оказалось вполне достаточно для общей победы. В 7 кубковых матчах против «Кленовых Листьев» грозные нью-йоркские бомбардиры «сообразили на троих» лишь 4 шайбы. Этого оказалось маловато. «Островитяне» сражались с соперниками 7 матчей, но в решающей битве уступили в овертайме со счетом 1:2, пав жертвами шайбы Ленни Макдональда, и отправились в отпуск гораздо раньше, чем сами на то рассчитывали.

Следующий сезон был отмечен 100-м голом в карьере Босси. Он забил его в своем 129-м матче в НХЛ - раньше, чем кто бы то ни было в истории Лиги. В марте объявил о своем уходе из хоккея первый капитан в истории команды Эд Уэстфол. По окончании регулярного чемпионата на счету Босси значилось 69 голов, что стало 2-м результатом в истории Лиги. Наконец, с 51 победой и 116 очками (вновь лучше, чем в предыдущем сезоне) «Островитяне» стали лучшей командой не только в своем дивизионе, но и во всей НХЛ.

Чем не плацдарм для покорения кубковых вершин? Увы, как и в прошлом сезоне, весна на Лонг-Айленде получилась пасмурной. В первом раунде «Чикаго» был разбит с сухим счетом 4-0, но подобная легкость сослужила «Островитянам» дурную службу. «Рейнджеры», которые по итогам регулярного сезона отстали от подопечных Эрбура на 25 очков, с огромным удовольствием преподнесли старым обидчикам свинью, выбив их во втором круге. Итог серии - 4-2 в пользу старших и (тогда еще) более заслуженных.

Счастливый 80-й

К 1979 году, когда мощь клуба с Лонг-Айленда была уже очевидна, ничего, кроме побед от него уже не ждали. Как ни странно, но первая половина очередного сезона получилась для «Островитян» скомканной. К 3 января прошлогодние обладатели Президентского Кубка не дотягивали до 50-процентной отметки (14 побед при 16 поражениях). При этом на их турнирном пути стали появляться совершенно невразумительные следы, вроде поражения от «Чикаго» с красноречивым счетом 0:8.

Руководство клуба было в панике. Эрбур и Торри даже пригрозили игрокам финансовыми санкциями за нарушение дисциплины. Были установлены штрафы за опоздание на тренировки, употребление спиртного в автобусе или самолете, и даже за… скажем так, излишне легкомысленное поведение во время выездов. А для тех, кто нарушал правило отбоя в 23:30, был назначен штраф «в особо крупных размерах» - 1000 долларов.

В те месяцы у поклонников «Айлендерс» было не так уж много поводов для радости. Один из них - своеобразное достижение голкипера Билли Смита. В матче 28 ноября против «Колорадо Рокиз» он вошел в историю как первый вратарь в истории НХЛ, на чей счет был записан гол (фактически, шайба влетела в ворота «Колорадо» от клюшки их собственного игрока, но последним из «Островитян» ее коснулся именно Смит).

Ровно к середине сезона «Островитянам» удалось выйти на отметку в 50 процентов очков. Сказали свое слово новички: выбранный в первом раунде драфта молодой форвард Дуэйн Саттер играл с особым энтузиазмом, подрастерянным его более опытными партнерами, а защитник Горд Лэйн был неприступной скалой на «пятачке» собственных ворот.

Постепенно стала все громче заявлять вторая тройка нападения «Островитян» Нюстрем - Меррик - Тонелли, прозванные «Звеном Бананов» («Banana Line») в честь цвета своих тренировочных свитеров. Их основной функцией было разрушение, однако в нужный момент эти ребята могли выступить в роли метких снайперов.

Очень ко двору пришелся и Кен Морроу - защитник Олимпийской сборной США, сотворившей в тот год знаменитое «Чудо на льду». Его приобретение совпало по срокам с возвращением Дени Потвена, который из-за травмы пропустил всю первую половину сезона. «Островитяне» потихоньку выбирались из кризиса, но о полном выздоровлении говорить было еще рано.

10 марта 1980 года Торри принял очередное историческое решение. Он провернул сделку, которая поначалу многим болельщикам показалась весьма сомнительной: первый игрок в истории клуба Билли Харрис и один из лучших защитников «Айлендерс» Дэйв Льюис были отправлены в «Лос-Анджелес» на центрфорварда Батча Горинга - ветерана с 11-летним стажем.

В «Лос-Анджелесе» Горинг был любимцем публики, даже несмотря на то, что в те годы в калифорнийском клубе блистал сам Марсель Дионн. Горинг забивал гораздо меньше, но болельщиков привлекал особый шарм этого хоккеиста, которого нельзя было спутать ни с кем. Горинга сравнивали со скоростным поездом, который сметал со своего пути и соперников, и партнеров, и даже арбитров. В своем доисторическом шлеме и полуразвалившихся коньках он был легко узнаваем даже для непосвященных болельщиков.

О том, какую роль предстояло сыграть Горингу в новой команде, лучше всего рассказал он сам: «У «Айлендерс» была связка Босси - Троттье, которые наколотили массу голов. Однако достоинства команды были ограничены: стоило сопернику поплотнее прикрыть первую тройку, как сразу возникали проблемы. Тренеры хотели, чтобы я играл в свой хоккей. В каком бы звене я ни играл, мы должны были разгрузить тройку Троттье».

Горинг был уверен, что попал в команду-претендента на Кубок Стэнли. Снизившиеся по сравнению с прошлым годом показатели «Островитян» его не смущали: «Ведь люди в команде остались те же. Не вижу причин, по которым мы не можем стать лучшей командой Лиги».

Приход Горинга оказался той необходимой встряской, тем недостающим звеном в мозаике, которого не хватало команде. С первого же матча Горинга за новую команду все ее игроки стали действовать с новым приливом энтузиазма. Корреспондент «Нью-Йорк Пост» Даг Гоулд потом скажет: «Месяц назад дорога из раздевалки «Айлендерс» до площадки казалась бесконечной. Теперь это прогулка, которую любой «островитянин» спешит поскорее закончить».

После прихода Горинга «Айлендерс» одержали 8 побед при 4 ничьих, ни разу (!) не проиграв. Регулярный чемпионат они закончили на 5-м месте в конференции и на 2-м - в дивизионе, позволив себя обойти лишь извечным конкурентам из «Филадельфии».

В отличие от двух предыдущих лет, питомцы Эрбура подошли к плей-офф с отменной концентрацией, умноженной на отличное настроение. Как результат, от оппонентов полетели щепки: в первом круге жертвой «Островитян» пал «Лос-Анджелес» (3-1), следующими на очереди были «Бостон» (4-1) и «Баффало» (4-2).

Предстоял финал, в котором наших героев поджидала «Филадельфия». Чемпионы 1974 и 1975 годов провели блестящий сезон, в ходе которого им удалась 35-матчевая беспроигрышная серия, и не без оснований считали себя претендентами на Кубок.

Судьба первой встречи в филадельфийском «Спектруме» была решена на 3-й минуте овертайма при счете 3:3. До конца штрафного времени защитника «Летчиков» Джима Уотсона оставалась лишь одна секунда, когда Тонелли пасом из-за ворот вывел на бросок Потвена, и лучший защитник в истории «Островитян» безжалостным щелчком пробил стража ворот хозяев Пита Питерса.

Разозленные «Летчики» во второй встрече были неумолимы - 8:3. Но подопечные Эрбура умели держать удар, что и подтвердилось в следующем матче, выигранном ими со счетом 6:2. «Флайерз» поплатились за несдержанность: 5 шайб были забиты «Островитянами» в большинстве (4 из них - при участии Потвена), а еще одну они забросили в меньшинстве.

В 4-м матче «Айлендерс», захватив лидерство, по ходу встречи ни разу не позволили соперникам сделать счет равным. Итог матча - 5:3, и до Кубка Стэнли оставалась лишь одна победа. Прекрасно понимавшие это зрители на трибунах «Нассау Колизеума» устроили дружное скандирование: «We want Cup! We want Cup!» («Мы хотим Кубок!»)

Вспрочем, соперник и не думал сдаваться. Находясь на краю пропасти, в 5-й встрече «Летчики» устроили гостям весьма недружелюбный прием - 6:3. У Эрбура и его подопечных оставалось две попытки.

В 6-м матче на льду «Нассау Колизеума» хозяева, проигрывая 0:1, забросили две шайбы, каждую из которых их соперники подвергли сомнению. Как полагали гости, Потвен забил высоко поднятой клюшкой, а шайбе Саттера предшествовал офсайд. Как бы то ни было, оба гола были засчитаны. К началу третьего периода «Айлендерс» вели 4:2, но «Летчики» усилиями Дэйли и Паддока перевели встречу в овертайм.

В начале дополнительного времени блеснул Смит, отразивший несколько опасных бросков, ну а на 8-й минуте слово взял Боб Нюстрем - человек, до этого забивший три шайбы в кубковых овертаймах. После того как Джон Тонелли разобрался на правом фланге с защитником «Филадельфии» Андре Дюпоном, Нюстрем принял шайбу и быстрым движением переправил ее в ворота Питерса. 5:4!

День 24 мая 1980 года, когда состоялась эта встреча, вошел в историю как самый выдающийся в истории «Нью-Йорк Айлендерс», а автор решающей шайбы Боб Нюстрем поставил себя на одну ступень с такими гигантами, как Босси, Троттье и Смит. Не случайно 23-й номер «Айлендерс» закреплен за ним навечно. Символично, что Нюстрем, наряду со Смитом и Лорном Хеннингом, был одним из тех, кто начинал играть за этот клуб с самого его рождения в 1972-м.

Династия

Когда главная цель была достигнута, нужно было ставить перед собой новые задачи. Летом 1980-го мало кто (точнее, лишь сводный брат) знал о том, какой целью задался Майк Босси. А если бы узнали, не поверили: суперснайпер замахнулся ни много ни мало на рекорд великого Мориса Ришара - забить 50 голов в 50 матчах. Во время предсезонки Босси поделился своими планами с еще одним человеком, без которого осуществление этих планов вряд ли было осуществимо, а именно с Троттье.

Поначалу все для Босси складывалось замечательно. Несмотря на то, что Эрбур на время убрал из первого звена Кларка Гиллиса, Босси неуклонно шел по нужному графику, штампуя хет-трики. Самое важное, что делал он это не в ущерб интересам команды, которая к 3 декабря оформила рекордно длинную в своей истории беспроигышную серию. Впечатляла игра «Островитян» в большинстве: процент реализации ими лишнего к тому моменту равнялся ни много ни мало 33.

Босси, на счету которого было 27 голов в 27 матчах, по-прежнему не обнародовал свои планы относительно заветного «полтинника». Однако 21 декабря после визита в Чикаго он, наконец, «проболтался». Публика насторожилась: слишком велика была магия имени знаменитого «Ракеты» Ришара, чтобы вот так, в один миг поставить под сомнение уникальность его достижения.

Тем временем Босси продолжал наколачивать голы. После 47 матчей в его активе было 48 шайб, и в этот момент даже скептики уверовали в то, что этот дерзкий парень своего добьется. Однако все было не так просто. В матчах с «Калгари» и «Детройтом», чьи тренеры отнюдь не хотели войти в историю как юбилейные жертвы «палача» Босси, уделили особое внимание его нейтрализации и своего добились: хоть «Айлендерс» и побеждали, их ведущий снайпер оба раза уходил со льда «сухим». К тому же погоня за 50-й шайбой сказалась на его душевном равновесии: так, во встрече с «Детройтом» Босси дважды промахнулся мимо пустых ворот, что ему было совсем несвойственно.

Защитник Горд Лэйн, забивший в том матче свой 1-й в сезоне гол, пошутил тогда перед журналистами: «А что вы волнуетесь? Вот забью в следующем матче 49 голов и сам повторю рекорд Ришара».

Шутки шутками, а Босси, по его собственным словам, уже начал разувериваться в реальности своей идеи-фикс. «Что было хуже всего, так это то, что я прилюдно пообещал побить рекорд Ришара. Я сказал, что забью эти 50 голов, и отступать было уже некогда», - вспоминает он.

50-м соперником «Островитян» в регулярном чемпионате был «Квебек». На протяжении двух периодов, несмотря на отчаянную поддержку «Колизеума», Босси вновь не был похож не себя. Но на исходе 14-й минуты третьего периода при счете 4:4 трибуны взорвались овациями: использовав добивание, Босси реализовал большинство. 49-й гол! Ну а за полторы минуты до конца матча произошло то, чего все так ждали. Троттье откликнулся на крик Босси, который отчаянно просил передачи, и тот резким броском застал врасплох голкипера гостей: шайба прошла у него под клюшкой.

Потом была замена «Квебеком» вратаря на шестого полевого игрока, выход Босси и Троттье вдвоем против одного защитника, и юбиляр не пожадничал - вместо того, чтобы забить свой 51-й гол, он дал возможность отличиться партнеру. А по окончании встречи его ждало настоящее пиршество в раздевалке и поздравительная телеграмма от Мориса Ришара. Всего в том сезоне (с учетом плей-офф) Босси забил 85 шайб.

Торжество вышло «Островитянам» боком: из последующих 10 матчей они проиграли 8. Не обошлось без оргвыводов. Голкипер Глен «Чико» Реш, отслуживший «Островитянам» верой и правдой почти 10 сезонов, вместе с молодым форвардом Стивом Тамбеллини был обменян в «Колорадо» на защитника Майка МакЮэна и вратаря-юниора Яри Каарела. В конце концов ньюйоркцы укрепили пошатнувшиеся было позиции и, набрав в итоге 110 очков, завершили сезон на первом месте.

В первом раунде плей-офф были в пух и прах разбиты «Кленовые Листья» из Торонто. Видимо, это стало сладкой местью за 1978 год. Три разгрома подряд (9:2, 5:1 и 6:1) вывели действующих чемпионов на «Эдмонтон» - команду, где уже блистали Уйэн Гретцки, Марк Мессье и Кевин Лоу.

«Нефтяники» образца 1981 года еще не созрели для больших побед. Опрометчивая фраза Гретцки о том, что сильнейшим клубом НХЛ он считает «Монреаль», обернулась для его команды двумя чувствительными оплеухами - 8:2 и 6:3 в пользу «Айлендерс». В первом матче на своем льду «Нефтяники» ответили не менее легкой победой (5:2), а вот в следующей встрече завязалась равная борьба, исход которой решился в овертайме. Тот овертайм стал для «Островитян» 19-м в истории и 15-м, в котором они добились успеха. Защитник Кен Морроу (тот самый олимпиец) поймал за хвост птицу удачи, поразив ворота Энди Муга броском от синей линии. Шайба прошла сквозь забор из ног и клюшек и вонзилась в сетку, повергнув в шок расслабившегося Муга: он-то думал, что защитники уже выбили шайбу из зоны.

«Эдмонтону» удалось сохранить надежду, выиграв в 5-м матче, но это лишь оттянуло конец серии на одну игру, в которой «Айлендерс» были неумолимы - 5:2.

Следующей преградой стали «Рейнджерс», с которыми у подопечных Эрбура были давние счеты. На уплату долгов хватило четырех матчей (5:2, 7:3, 5:1, 5:1). Оставался финал, куда, помимо «Островитян», нежданно-негаданно вышла «Миннесота».

В решающей серии, по большому счету, борьбы не получилось. Выход в финал оказался потолком для «команды-Золушки», как тогда называли «Миннесоту». Превосходство «Айлендерс» было очевидно даже для дилетантов. Лишь при счете 3-0 в серии они дали слабину, уступив в 4-й встрече (2:4), но успехи «Звезд» тем и ограничились. 5:1 в пятом матче, и Кубок остается на Лонг-Айленде.

По словам Нюстрема, в тот момент его команда была уверена, что столкнуть ее с вершины пока никому не по силам. Так оно и было, что и подтвердил следующий сезон. Превосходство «Островитян» в регулярном первенстве 1981-82 достигло больших масштабов, чем когда бы то ни было: 54 победы в 80 матчах и 118 набранных очков. По ходу чемпионата был побит рекорд «Бостона» по числу побед подряд - машина с «Лонг-Айленда» остановилась на отметке «15».

Излишне говорить, что накануне плей-офф «Айлендерс» воспринимались всеми как безоговорочные фавориты. На их соперников по первому кругу из «Питтсбурга» вряд ли кто-нибудь поставил бы ломаный цент, но «Пингвины» едва не преподнесли сюрприз. Вопреки прогнозам, выяснение отношений в серии до 3 побед затянулось до 5-й встречи, в ходе которой «Питтсбург» лидировал - 3:1. Героем того матча стал Джон Тонелли. На 58-й минуте основного времени он сравнял результат, а в овертайме принес действующим чемпионам победу, выводящую их в следующий круг.

Не менее драматичным получилось противостояние в 1/4 финала с «Рейнджерс». В отличие от прошлого года, битва получилась очень упорной. «Рейнджеры», в составе которых особенно выделялись финский форвард Рейо Руотсолайнен и голкипер Эд Мио, сделали все возможное для победы, но у «Островитян», что неудивительно, были свои герои, чьи козыри оказались весомее. Итог серии - 4-2 в пользу «Айлендерс», которые добыли решающую победу (5:3) на площадке соперников.

Чтобы добиться третьего подряд Кубка Стэнли, клубу с Лонг-Айленда нужно было одержать 8 побед. Для этого им оказалось достаточно лишь 8 матчей. Но сказать, что успех дался «Островитянам» легко, ни в коем случае нельзя. Особенно это относится к финальной серии, куда неожиданно, как и год назад «Миннесота», пробился «Ванкувер».

«Кэнакс», завершившие регулярный сезон на 11-м месте, располагали козырями в лице поймавшего кураж голкипера Ришара Бродо (задрафтованного, кстати, в 1972-м именно «Островитянами») и защитника Дэйва «Тайгера» Уильямса, который неприятно запомнился болельщикам «Айлендерс» еще в серии 1978 года с «Торонто», когда он сумел выключить из игры Босси.

За несколько минут до окончания основного времени первого матча «Островитяне» «горели» - 4:5. Тут сказал свои слово (точнее, даже два) Босси, который в конце третьего периода уравнял счет, а за 2 (!) секунды до конца овертайма, использовав ошибку защитника Харольда Снепстса, точно бросил впритирку со штангой.

В следующей встрече победа досталась команде Эрбура чуть более легко - 6:4. А в 3-м матче в Ванкувере вновь блеснул неугомонный Босси. При счете 1:0 он умудрился забить уникальный гол: в падении (после толчка защитника), буквально паря над площадкой, Босси сумел все же с неудобной руки бросить по воротам. На глазах разинувших рты Бродо и защитника «Ванкувера» Колина Кэмпбелла шайба, срикошетив от штанги, вонзилась в сетку. Этот гол до сих пор считается одним из лучших, которые когда-либо забивались в Кубке Стэнли.

«Только Майк Босси мог забить подобный гол», - полагает Кэмпбелл.

Эту встречу «Островитяне» выиграли - 3:0, а в четвертой довели дело до конца (3:1). Ну а Майк Босси, забивший в последнем матче сезона решающий гол (а всего в плей-офф он наколотил 17 шайб), получил «Конн Смайт Трофи» (приз самому ценному игроку плей-офф). И это при том, что 19 кубковых матчей он играл с травмой колена.

Хотя и принято говорить, что пресытиться победами невозможно, привычка побеждать - совсем не то же самое, что впервые взойти на вершину. Трехкратные обладатели Кубка Стэнли регулярный сезон 1982-83 провели неважно. Конечно, десять лет назад 42 победы и 96 очков можно было назвать достижением, но все в «Айлендерс» понимали, что для клуба их калибра это непозволительно низкие показатели. Лишь игра защиты не вызывала нареканий: с 226 пропущенными шайбами оборона «Островитян» заняла первое место в Лиге, чего с ней раньше ни разу не случалось.

Вот что говорил по поводу невзрачно проведенного регулярного чемпионата Эл Эрбур: «У нас были взлеты и падения. У нас были травмы и периоды, когда мы играли плохо. Мы теряли контроль на ситуацией. Но я никогда не терял веры в своих ребят. Я слишком любил их».

Интересно, что игровой кризис «Островитян» пришелся на время, когда их финансовые дела пошли в гору. Пять лет назад клубу грозило банкротство, но теперь, когда его выкупил за 20 миллионов долларов Джон Пиккетт, о возможном неблагополучии можно было (по крайней мере, на время) забыть.

Тем не менее впервые за несколько лет перед началом плей-офф «Айлендерс» не считались претендентами №1 на победу. Под чутким взором Глена Сатера все ярче загоралась звезда «Эдмонтона», где все ярче играли Гретцки, Мессье, Яри Курри, Пол Коффи, Гленн Андерсон и другие выдающиеся хоккеисты.

«Ойлерз» были потрясающе наглой командой. Особенно меня задевало то, что они нас абсолютно не уважали, в отличие от «Летчиков», «Медведей» и «Рейнджеров», - рассказывает нападающий «Островитян» Боб Бурн. - «Эдмонтон» не уважал никого. Не было такой команды, которую нам хотелось бы побить больше, чем «Нефтяников».

Но для того, чтобы побить «Нефтяников», до них надо было еще добраться. Эта часть стратегической задачи была с успехом решена: по дороге к финалу были обыграны «Вашингтон» (3-1), «Рейнджерс» (4-2) и победитель регулярного чемпионата «Бостон» (4-2). Предстояло главное - сражение с «Эдмонтоном».

Финал Кубка стал бенефисом Билли Смита, который получит «Конн Смайт Трофи». В первом матче в Эдмонтоне «Островитянам» удалось быстро открыть счет, после чего они были смяты атакующими порывами Гретцки и Ко. У ворот Смита бушевали громы и молнии, но ему и защитникам удалось сотворить невозможное - оставить грозных эдмонтонских суперзвезд на голодном пайке. На последних минутах игры Морроу поразил пустые ворота, оформив успех своей команды - 2:0.

В том же матче случился эпизод, давший канадским журналистам дополнительный повод повесить на Смита ярлык «первого врага Эдмонтона». В одном из моментов голкипер гостей рубанул клюшкой по ногам Гленна Андерсона, и тот с подозрением на травму колена не смог продолжить игру. Главный тренер «Нефтяников» Глен Сатер настаивал на дисквалификации Смита, но руководители Лиги не вняли его призывам.

Во второй встрече, которая также состоялась в Эдмонтоне, защита «Островитян» вновь оставила Гретцки не у дел. Позволив «Нефтяникам» забить 3 шайбы, гости накидали в ворота Энди Муга в два раза больше и почти спокойно довели встречу до победы - 6:3. Оговорка «почти» сделана не случайно. Почти полностью повторился скандальный эпизод из прошлой встречи, только на сей раз в роли жертвы Смита выступил сам Гретцки. Смит, получивший за свое деяние 5-минутный штраф, уверял, что 99-й номер «Ойлерз» симулировал, но это не помешало эдмонтонским журналистам и болельщикам окрестить вратаря «Лесорубом Билли». В последней смене, когда исход встречи был уже ясен, Сатер не постеснялся выпустить на лед громил Дэйва Лумли и Дэйва Семенко, первый из которых весьма болезненно ударил «Лесоруба» в грудь. «У меня даже остался отпечаток от моего медальона», - то ли жаловался, то ли хвастался потом Смит.

Третий матч в «Нассау Колизеуме» сложился для «Нефтяников» совсем печально. Хозяева устроили им форменную выволочку - 5:1, несмотря на то, что в третий раз подряд их соперники нанесли больше бросков (28-33). И вновь напротив фамилии Гретцки в графе «голы» итогового протокола значился нуль.

Последний шаг «Островитян» к победе получился сколь уверенным, столь и эффектным. На три гола в течение полутора минут в исполнении Троттье, Босси и Тонелли «Нефтяники» ответили шайбами Мессье и Курри, а финальную точку поставил второй в серии гол Морроу в пустые ворота.

Но главную роль в этой встрече опять-таки сыграл Смит. Да как сыграл! Когда они с Андерсоном, как и в первом матче, оказались с глазу на глаз, нападающий «Нефтяников» неосторожно поднял клюшку, а хитрец Билли упал на лед и начал изображать конвульсии. Арбитры по достоинству оценили актерский дар Смита, выписав Андерсону 5-минутное удаление.

«Когда я легонько ударил Гретцки во втором матче, он плакал так, словно мой удар был смертельным, - с усмешкой вспоминал Смит, признанный самым ценным игроком плей-офф. - То же самое решил сделать и я - упал на лед и стал корчиться в судорогах. Я хотел показать всем, что имею такое же право быть актером, как и соперники».

Канадской прессе оставалось лишь изливать возмущение в громких заголовках и разгромных статьях, но счастливым победителям было ровным счетом все равно. Они имели полное право достойно отметить свое выдающееся достижение - 16 подряд побед в сериях плей-офф и 4 подряд Кубка Стэнли. И это сделала команда, которой к тому моменту от роду было всего 11 лет!

А что же «Эдмонтон»? Времени Гретцки и Ко суждено было придти очень, очень скоро. Но это уже совсем другая история…

Красота заката

Все хорошее когда-нибудь кончается. Победы, особенно великие, не могут продолжаться вечно. Летом 1983-го, готовясь к очередному, пятому по счету покорению вершины, «Островитяне» имели полное право не задумываться об этих исторических истинах. Тогда они еще не знали, что завоеванный ими Кубок станет последним достижением Династии Эрбура, Босси, Троттье, Смита, Горинга, Потвена, Гиллиса и всей их великолепной дружины.

Казалось бы, все в клубном хозяйстве на Лонг-Айленде было по-прежнему прекрасно. Все так же скорострельны были Босси, Троттье и Потвен, а для стареющих Горинга и Гиллиса подрастала достойная смена в лице выбранных в первых раундах драфта Пэта Лафонтэна и Патрика Флэтли. Итог регулярного первенства - 50 побед, 4 ничьи и 26 поражений, 104 очка и второе место в Лиге после повзрослевшего еще на год «Эдмонтона».

Именно с «Нефтяниками» «Островитянам» суждено было скрестить клюшки во втором финале подряд. Правда, перед этим им пришлось сломить сопротивление «Рейнджерс» (счет в серии 3-2), «Вашингтона» (4-1) и «Монреаля» (4-2). Особенно драматичной получилась серия-дерби против «Рейнджеров», по ходу которой действующие чемпионы уступали 1-2. Лишь в овертайме 5-й игры «Островитянам» удалось дожать неуступчивых земляков благодаря голу Кена Морроу.

Что чувствовали игроки «Эдмонтона», жаждавшие мести за сухое поражение в прошлогоднем финале, рассказывает их защитник (ныне - генеральный менеджер) Кевин Лоу: «Мы были буквально комком нервов. С первого матча сезона мы мечтали о новой встрече с «Айлендерс». И вот ее время пришло. Мы ощущали себя детьми накануне Рождественских праздников».

На беду «Островитян», к моменту свидания с «Эдмонтоном» их лазарет был переполнен, и обстановку в этой команде назвать праздником можно было лишь с большой долей неуместной иронии. С различными травмами никакой поддержки, кроме моральной, команде не могли оказать Боб Нюстрем, защитник Стефан Перссон, Боб Бурн и новичок-вундеркинд Пэт Лафонтен. По сколь странному, столь же и печальному совпадению незадолго до начала финальной серии скончались отцы у защитников Дени Потвена и Дэйва Ланжевена, из-за чего эти игроки не могли как следует сосредоточиться на хоккее.

Несмотря на все проблемы «Айлендерс», по итогам первых двух матчей промежуточным итогом была ничья. «Ойлерз» добились минимальной победы 1:0 в первой битве, «Островитяне» ответили разгромом 6:1 во второй (отметим тряхнувшего стариной, точнее, хет-триком, ветерана Гиллиса).

Тут Эрбура и его подопечных поджидала еще одна проблема. Следующие три матча подряд им предстояло провести на выезде. Так распорядилось руководство Лиги с целью уменьшить расходы на переезды (до этого, как и в наши дни, серии плей-офф игрались по схеме 2-2-1-1-1). Несмотря на это обстоятельство, Босси и его партнеры были уверены в своих силах: «Я был убежден, что если мы сможем взять один матч в Эдмонтоне, мы дожмем их дома».

«Островитяне» достойно сражались с «Нефтяниками» в 3-й встрече серии и даже вели в счете - 2:1. Но после того как Марк Мессье совершил умопомрачительный рейд к воротам Смита и сравнял результат, эдмонтонское «нефтяное месторождение» словно прорвало. Ни в этом матче, ни в двух последующих хозяев было не остановить. Те, кто продолжал считать Смита злейшим врагом Эдмонтона, упивались местью. 7:2, 7:2 и 5:2 - таков исход этих матчей, прервавших череду победных для «Айлендерс» серий плей-офф на отметке «19». По окончании 5-й игры, когда хоккеисты двух великих клубов обменивались рукопожатиями, «Нефтяники» сказали своим побежденным соперникам: «Мы сделали свою команду по вашему подобию».

Когда удрученные «Островитяне» возвращались домой, их встречала толпа преданных поклонников. «Мы по-прежнему любим вас!», «Для нас вы по-прежнему лучшие!» - именно такие плакаты увидели хоккеисты «Айлендерс» в нью-йоркском аэропорту.

Выход в финал Кубка Стэнли-1984 стал, по большому счету, лебединой песней «Нью-Йорк Айлендерс» того поколения. Ведущие игроки клуба старели и постепенно сходили со сцены. Набранных в регулярных чемпионатах очков вполне хватало для стабильного попадания в плей-офф, но там дальше второго раунда «Айлендерс» продвинуться не могли.

Впрочем, нельзя сказать, что «Островитяне» сошли с подиума тихо и незаметно. В 1985 году они на пару с «Вашингтоном» устроили в плей-офф великолепное представление с драматичным финалом. После четырех матчей серии до 3 побед счет был равным, а в решающей встрече понадобилось 4 овертайма, чтобы выявить победителя. Тот матч вошел в историю как один из самых продолжительных, и удача в нем улыбнулась «Айлендерс». Когда было уже 2 часа ночи (шла 9-я минута четвертого овертайма), щелчок Пэта Лафонтэна оказался роковым для «Кэпиталз». «Островитяне» отпраздновали успех в матче и в серии с одинаковым счетом 3:2, а их голкипер Келли Хруди назвал эту игры «самой лучшей и самой важной из тех, в которых принимал участие».

Победа над «Вашингтоном» была яркой и запоминающейся, но ее блеск в сравнении с сиянием четырех чемпионских перстней был тусклым. По иронии судьбы, год спустя «Островитяне» вновь столкнулись со столичным клубом в первом раунде плей-офф, и на сей раз итог противостояния оказался для них малоприятным - сухое поражение 0-3. А спустя полтора месяца Эл Эрбур подал в отставку, передав свой пост Терри Симпсону.

Вслед за Эрбуром один за другим стали уходить те, без кого была немыслима великая команда начала 80-х. Впрочем, кое-кто, а именно Батч Горинг, Джон Тонелли и Боб Нюстрем, сделали это еще до Эрбура: первые двое были обменяны соответственно в «Бостон» и «Калгари», а Нюстрем, доведя число сыгранных матчей до 900, объявил о завершении карьеры из-за травмы глаза.

Ну а затем…Уехал к себе на родину в Швецию отличный защитник Стефан Перссон, ставший одной из находок Торри в начале 80-х. В «Баффало» отправился Кларк Гиллис, чья карьера уже близилась к закату. В 1987-м ушел измученный хронической травмой спины Майк Босси - один из величайших снайперов в истории НХЛ, который при помощи везения мог бы наколотить за карьеру гораздо больше, чем отведенные ему судьбой 573 шайбы. Год спустя повесил коньки на гвоздь капитан Дени Потвен - первый защитник в истории Лиги, которому покорился рубеж в 300 забитых голов. В 1989-м завершил свои выступления Билли Смит. Дольше других продержался Троттье, который в 1990-м окажется в «Питтсбурге» и выиграет на закате своей великолепной карьеры еще два чемпионских перстня.

Когда сходит со сцены такое созвездие игроков, найти равноценную замену просто невозможно. Вдобавок ко всему, Торри изрядно растерял свое чутье, благодаря которому в прежние годы он блестяще распоряжался своими драфт-пиками. Выбранные «Островитянами» под высокими номерами Пол Бутлье, Джеральд Дидак, Данкан Макферсон, Дерек Кинг, Том Фитцджеральд, Дин Шинаут, Кевин Шевальдаефф, Дэйв Чижовски, Скотт Скиссонс не снискали и десятой доли той славы, что и их предшественники. В то же время вне поля зрения Торри остались Джо Сакик, Эндрю Кэсселз, Билл Герин, Кейт Ткачак, Мартин Бродо, Маркус Нэслунд и даже Петер Форсберг…

Неудивительно, что к началу 90-х состав «Айлендерс» был лишь бледной тенью себя самого образца десятилетней давности. Помимо Лафонтэна, в команде практически не было звезд первой величины. Даже Эл Эрбур, в 1988 году призванный спасать положение, был бессилен остановить сползание некогда звездной команды в когорту середняков. В 1991-м году сложил свои полномочия Торри, передавший бразды правления Дону Мэлони, и в том же году Лафонтэн, который к тому моменту успел стать кумиром болельщиков «Айлендерс», был отправлен в «Баффало». Наряду с Рэнди Вудом, Рэнди Хиллье и выбором в 4-м раунде драфта он был обменян на Пьера Тарджона, Уве Круппа, Бенуа Хога и Дэйва Макллуэйна.

В 1992-м в составе «Айлендерс» появились хоккеисты из России. От внимания руководства «Островитян» не укрылась блестящая победа сборной СНГ на Олимпиаде, и два чемпиона Альбервилля, защитники Дарюс Каспарайтис и Владимир Малахов, начали очередной сезон в составе нью-йоркского клуба. При этом Каспарайтис даже был задрафтован в первом раунде под общим 5-м номером.

Располагая отнюдь не звездным составом, в 1993 году Эрбур едва не сотворил чудо. Скромным «Островитянам» удалось добраться до полуфинала Кубка Стэнли, сломив по дороге сопротивление «Вашингтона» и действующих чемпионов - «Питтсбург Пингвинз» во главе с Марио Лемье.

Серия против «Вашингтона» памятна многим, в том числе из нынешнего поколения болельщиков. В последнем матче, выигранном «Айлендерс» со счетом 5:1, случился отвратительный эпизод: капитан «Кэпиталз» Дйэл Хантер рубанул клюшкой сзади Пьера Тарджона, который за миг до этого забросил 5-ю шайбу в ворота соперников. Позже Хантер объяснял свои действия тем, что он-де не знал о том, что шайба побывала в воротах. Комиссионер Лиги Гэри Бэттмен «наградил» грубияна 21-матчевой дисквалификацией, однако Тарджону от этого было не легче: из-за полученной от удара травмы ему пришлось пропустить начало серии 1/4 финала с «Питтсбургом» - командой, рассчитывавшей в третий раз подряд завоевать Кубок Стэнли.

Та серия получилась на редкость захватывающей. Уже в первой смене первой встречи Лемье в столкновении с Брэдом Дальгарно получил травму спины, что, как признались хоккеисты «Айлендерс», придало им дополнительные силы. Итог матча - 3:2 в пользу «Островитян», причем две шайбы они забили в меньшинстве (отличились Рэй Ферраро и Том Фитцджеральд).

В следующей встрече Лемье не принимал участия с самого начала, но его услуг «Пингвинам» даже не понадобилось - «шатаут» Тома Баррассо и победа его команды со счетом 3:0. А в матче №3 «Питтсбург» (уже с Лемье) неожиданно для Эрбура и его подопечных сыграл от обороны, и это опять-таки дало результат - 3:1 в пользу «Пингвинз».

Четвертая встреча стала переломной. «Островитяне» добились победы со счетом 6:5, а в ходе третьего периода команды наколотили в ворота друг друга аж по 4 шайбы. После 5-й встречи счет в серии был 3-2 в пользу «Пингвинов», но мечты о Кубке им пришлось отложить до лучших времен (которые, к слову, пока еще не наступили). «Айлендерс» вновь воспользовались уязвимостью обороны «Пингвинов», ответив им в 6-м матче семью забитыми голами на 5 пропущенных.

Перед 7-й встречей в Питтсбурге Лемье, Фрэнсис и Ко по-прежнему считались очевидными фаворитами. Но этот статус нужно было доказать на площадке, а с этим у «Пингвинов» случились проблемы. К третьему периоду «Островитяне» выигрывали - 3:1, однако, вопреки призывам своего тренера, решили сыграть на удержание счета и едва за это не поплатились. Фрэнсис на 16-й минуте третьего периода свел перевес «Айлендерс» к минимуму, а когда Баррассо был уже заменен на шестого полевого игрока, Рик Токкет сравнял результат.

В овертайме команды обменялись опасными атаками, последнюю из которых суждено было провести тройке «Айлендерс» Волек - Ферраро - Кинг. Войдя в зону хозяев, Ферраро отпасовал на Волека, и хоккеист, до этого матча крайне редко попадавший в основной состав, щелчком в одно касание поверг в гробовую тишину трибуны питтсбургской арены. Чемпион был низложен!

От такого успеха у «Островитян» если не закружилась голова, то, по крайней мере сложилась уверенность в том, что нет команды, которая была бы им не по зубам. Не испытывали они никакой робости и перед «Монреалем» - соперником по полуфиналу.

Увы, смелые надежды парней с Лонг-Айленда так и остались надеждами. Нельзя сказать, что счет 4-1 в серии в пользу «Канадиенс» полностью отражает соотношение сил. Во всех матчах (за исключением, быть может, последнего) игра была равной, но на стороне будущих чемпионов из Монреаля были везение и великолепный Патрик Руа. А если верить Эрбуру, «Монреалю» еще и помогли судьи.

По окончании своего последнего матча в плей-офф, проигранного со счетом 2:5, «Островитяне» были безутешны. «Такого шанса у нас, наверное, уже не будет», - сказал их голкипер Глен Хили, проведший лучший сезон в своей карьере. «До Кубка оставалось просто дотянуться. Ведь ни один из суперклубов до полуфинала не добрался. Нам очень тяжело будет это пережить», - вторил ему Стив Томас.

Безвременье и новые надежды

Сезон 1993-94 «Айлендерс» провели ни шатко ни валко, лишь в последний момент вскарабкавшись на подножку уходящего кубкового поезда. Одержав в своем последнем матче победу над «Тампой» (2:0), «Островитяне» завершили регулярный чемпионат с 36 победами при таком же количестве поражений и 12 ничьих, опередив в споре за 8-е место в конференции «Флориду» лишь на одно очко.

Выстраданный выход в плей-офф обернулся для «Айлендерс» жестокой пощечиной, хуже которой, пожалуй, даже нельзя было придумать. До этого ни разу в своей истории «Островитяне» не проигрывали серию плей-офф всухую, и тут их угораздило попасть под горячую руку, да не кого-нибудь, а «заклятых друзей»-«Рейнджеров». Клуб с Манхэттэна, который несколько недель спустя будет праздновать выигрыш Кубка Стэнли, паровым катком проехался по измученным душам поклонников «Островитян», не оставив от обороны их любимого клуба камня на камне. Впервые в истории «Айлендерс» проиграли серию плей-офф в четырех матчах. Вновь ушел с поста главного тренера великий Эл Эрбур - на этот раз навсегда. Но неприятности на этом только начинались…

Следующий, укороченный из-за локаута сезон обернулся ужасающим провалом - 15 побед в 48 матчах, 35 очков и последнее место в дивизионе. Как результат, у клуба вновь сменилось руководство. На смену Мэлони пришел молодой и энергичный Майк Милбери, а пост главного тренера занял коренной «Островитянин» Лорн Хеннинг. Не помогло: очередной сезон (1995-96) «Айлендерс» вновь завершили на последнем месте в своем дивизионе.

Некогда великий клуб, болельщики которого еще не успели забыть блестящие победы начала 80-х, с каждым годом все больше напоминал человека, упавшего в глубокую яму с гладкими стенками. Милбери ни в какую не желал мириться с сползанием своего клуба в стан аутсайдеров, но его ходы зачастую скорее шли во вред команде, чем на пользу ей.

Справедливости ради скажем, что особенно «гениальным» шагом отметился не Милбери, а его предшественник, который под звуки фанфар задрафтовал в 1-м раунде в 1994 году младшего брата Эрика Линдроса - Бретта. С новичком быстро, пока не успело остыть железо, был заключен многомиллионный контракт. Увы… восторг быстро сменился глубоким разочарованием. Мало того, что Линдрос-младший оказался отнюдь не столь талантлив, как его старший брат. Из-за собственного легкомыслия он умудрился в рекордно короткие сроки получить поставившее крест на его карьере сотрясение мозга. Ну а хозяевам «Айлендерс» оставалось кусать локти и… выплачивать Бретту Линдросу положенные ему по контракту миллионы.

Пытаясь вывести команду из кризиса, в который она угодила, в общем-то, не по его вине, Милбери испробовал все возможные методы. Он постоянно менял тренеров, дважды попробовав на этом поприще в том числе себя самого. Он проворачивал один обмен за другим, привлекая в свою команду как испытанных ветеранов, так и многообещающих новичков. Не помогало и это: ни Кирк Мюллер, ни Уэндел Кларк, ни Крэйг Дженни не сумели вытянуть утопающего из трясины. Вдобавок ко всему играть за «Айлендерс» стало не престижно. Отдельные игроки всеми правдами и неправдами старались изменить ход событий, когда узнавали о возможном трейде в «Айлендерс», а действующие «островитяне», напротив, просили обмена.

Не выручали и драфты, на которых «Айлендерс» вследствие своих низких турнирных показателей из года в год получали преимущество. Выбранные хоккеисты либо не заиграли на высшем уровне (Джейсон Холланд, Дэн Лакутюр), либо были обменяны, чтобы раскрыться в своих новых клубах (как, к примеру, Тодд Бертуцци, Брайан Маккейб и Эрик Брюэр).

Клуб, проданный в 1996 году бизнесмену из Далласа Джону Спано за 165 миллионов долларов, продолжал нести убытки и терять болельщиков. Старенький «Нассау Колизеум» стал заполняться меньше чем наполовину, и положение дел в «Айлендерс» все больше стало напоминать порочный круг.

Трудно сказать, что сподвигло компьютерных магнатов Чарльза Уонга и Санджея Кумара купить бедствующий клуб, но именно эта сделка обещает стать поворотной точкой отсчета в новейшей истории «Айлендерс».

Новые хозяева позволили Милбери резко увеличить хилую платежную ведомость. Почувствовав, что финансы перестали «петь романсы», генеральный менеджер, прозванный «Безумным Майком», будто стал на 10 лет мудрее. На смену количеству его приобретений пришло качество, причем качество высшей марки.

Летом 2001-го Милбери совершил сразу две блестящих сделки. Сначала у «Оттавы» был приобретен Алексей Яшин, за которого Милбери отдал защитника-гиганта Здено Хару, форварда Билла Макалта и драфт-пик в первом раунде. На следующий день «островитянином» стал Майк Пека. В обмен на него в «Баффало» отправились нападающие Тим Коннолли и Тэйлор Пиатт. Наконец, с драфта отказов был взят вратарь Крис Осгуд, познавший в «Детройте» вкус победы в Кубке Стэнли.

И - о чудо! - под руководством молодого тренера Питера Лавиолетта «Айлендерс», словно сказочный герой, сбросили с себя многолетние оковы неудачников. Пришедшие хоккеисты повели за собой команду, и рядом с ними уверенней почувствовали себя другие игроки - Марк Пэрриш, Кенни Юнссон, Роман Хамрлик. Наградой «Островитянам» стали 96 набранных очков и первый за многие годы выход в плей-офф. И когда «Торонто» в упорнейшей 7-матчевой битве все же взял верх, хоккеисты «Айлендерс» были искренне разочарованы, считая, что они были достойны большего.

А может быть, их время просто еще не пришло?
назад к команде




сегодня



матчей не было



вчера



матчей не было


архив результатов


Поддержи NHL.RU Платные услуги Реклама на NHL.RU Контакты